La Medalla Henry Dunant: Un coraje singular

La ceremonia especial de reconocimiento de los servicios de cuatro distinguidos humanitarios fue el punto culminante de la ceremonia de apertura informal de la XXXII Conferencia Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja. Desde hace 50 años, la Medalla Henry Dunant es la más alta distinción que otorga el Movimiento por actos y servicios humanitarios de gran abnegación. Este año, los galardonados fueron: el Dr. Ahmed Mohamed Hassa, Stephen Davey, Monowara Sarkar y el profesor Mamdouh Kamal Gabr, a título póstumo.

 

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El Dr. Ahmed Mohamed Hassan es cardiólogo y por décadas defendió la labor de la Media Luna Roja Somalí de la que fue electo presidente en 1972. Por más de 20 años, Somalia fue uno de los entornos más difíciles del mundo en términos políticos y de seguridad, devastado por las divisiones políticas y el conflicto armado. Aun así, el Dr. Ahmed logró mantener la unidad de la Media Luna Roja Somalí, gracias a su sabiduría, su humildad y su inquebrantable compromiso con los Principios fundamentales.

El profesor Mamdouh Kamal Gabr fue secretario general de Media Luna Roja Egipcia de 1991 hasta el final de sus días en 2014. Bajo su liderazgo, la Sociedad Nacional capeó los disturbios sociales y políticos, y continuó encarnando los ideales del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, al tiempo que prestaba apoyo y asistencia a Sociedades hermanas de la región y otras partes del mundo. El Dr. Moemena Kamel, Secretario General de la Media Luna Roja Egipcio, recibió la condecoración póstuma en honor de su predecesor.

Por 44 años, Monowara Sarkar dedicó su vida a aliviar el sufrimiento de personas que habían perdido el contacto con sus seres queridos a causa de conflictos armados o desastres naturales. Se incorporó al CICR en 1971 y cuatro años después fue elegida para crear el departamento de búsqueda de la Media Luna Roja de Bangladesh, proyecto que se pensaba que duraría seis meses, pero que lleva 40 años. En 2001, tras años de negociación, el gobierno la autorizó a ofrecer servicios de restablecimiento de contactos familiares y ayuda a los detenidos extranjeros. La Sra. Sarkar fue galardonada con la Medalla Henry Dunant no solo por sus largos años de servicio en el Movimiento, sino también por sus métodos innovadores.

Stephen Davey se incorporó al Movimiento en 1970 y durante su carrera contribuyó a configurar varias políticas importantes como el estrategia para la década de 1980, el plan estratégico de trabajo para la década de 1990 y la Estrategia 2010. Posteriormente, vino a Ginebra a trabajar en la Secretaría de la FICR, (la Liga por aquel entonces), inicialmente en la Oficina de Socorro. Sus esfuerzos contribuyeron a revitalizar la labor de la FICR sobre los Principios fundamentales, también supervisó la adopción de medios de comunicación modernos, reorganizó los servicios de prensa y comunicaciones, y focalizó la atención en la labor de las Sociedades Nacionales.

Potenciación del poder de la humanidad – Apertura de la XXXII Conferencia Internacional

La XXXII Conferencia Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja comenzó con un alegato de líderes de Estados y Sociedades Nacionales en favor de una modificación del enfoque colectivo para asistir a los necesitados.

 

A escala mundial, actualmente hay 60 millones de personas desplazadas por la guerra y otras situaciones de violencia: el mayor número desde la II Guerra Mundial. En 2014, hubo casi 102 millones de damnificados por desastres. Los gobiernos y el Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja luchan por responder a las crecientes necesidades humanitarias, pero como estas cambian, también debemos adaptarnos, dijo Tadateru Konoé, Presidente de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR).

“No podemos seguir bombeando tanto dinero, tiempo y esfuerzos en un socorro que con demasiada frecuencia llega tarde y, además, deja a la gente expuesta a los mismos riesgos y vulnerabilidades. Tenemos que modificar la forma de abordar las necesidades humanitarias. Tenemos que priorizar los esfuerzos que apoyan a las comunidades para que sean más fuertes y resilientes”, añadió.

El presidente Konoé recalcó que la FICR se empeñó en esa modificación mediante un plan y un presupuesto que se centran en la construcción de comunidades resilientes, utilizando las competencias de su casi 17 millones de voluntarios capacitados en comunidades del mundo entero.

“Desde la última Conferencia Internacional, casi un centenar de voluntarios de la Cruz Roja y la Media Luna Roja murieron mientras cumplían con su deber. Tenemos la responsabilidad colectiva de asegurarnos que no haya que decir lo mismo dentro de cuatro años. Pediremos a los Estados que nos ayuden a crear y facilitar un entorno favorable para el voluntariado”, concluyó el Presidente Konoé.

“Vivimos una época en que los conflictos armados son más complejos e involucran a un mayor número de actores; duran más y tienen un impacto regional más amplio; también son más amplias las tácticas y las armas utilizadas, pero sobre todo, el sufrimiento humano que causan es más atroz. Es una época en que los conflictos armados se prolongan, lo que se suma a un mundo en guerra”, sostuvo, Peter Maurer, Presidente del Comité Internacional de la cruz Roja (CICR).

Acto seguido, prometió que el CICR ampliará el apoyo a los asociados del Movimiento a lo largo de las rutas migratorias y exhortó a los Estados a evitar el egocentrismo pues “las rutas migratorias transcienden las fronteras y también debe hacerlo nuestra respuesta humanitaria”.

Refiriéndose a los recientes ataques de Yola, Bamako, París y Beirut, el Presidente Maurer habló de la necesidad de recordar a todas las partes que apliquen el derecho internacional humanitario y otros marcos como el derecho de derechos humanos a fin de prevenir y afrontar toda esa violencia. “Tenemos que redoblar esfuerzos para garantizar que el derecho se conozca, se comprenda y se respete”, recalcó y añadió que el CICR está en buena posición de guiar a gobiernos y grupos armados no estatales sobre la mejor manera de atenerse a las reglas de la guerra, por su empeño mundial en relación con quienes llevan armas.

“El dilema crónico de la acción humanitaria es, y seguirá siendo, la dependencia de soluciones políticas”, señaló también el Presidente Maurer, en su llamado a los Estados para que obren por encontrar soluciones políticas a los conflictos armados de hoy en día.

En esta ceremonia de apertura también se homenajeó a las Sociedades Nacionales de Guinea, Liberia y Sierra Leona por su labor en la operación de respuesta al Ébola.

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“Humanity – the engine that drives all you do”

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The panel discussed the role of principled humanitarian action in a changing world.

Humanidad compartida, asociaciones y responsabilidad común fueron temas recurrentes en el debate de esta tarde moderado por Hala Gorani, presentadora de CNN, que tuvo por tema: El poder de la humanidad: Los Principios Fundamentales en acción. El panel estuvo integrado por Fatima Gailani, Presidenta de la Media Luna Roja Afgana; la Dr. Joanne Liu, Presidenta de Médicos Sin Fronteras y el General Richard Shirreff, ex Vicecomandante Aliado Supremo en Europa de la OTAN.

La sesión comenzó con tres mensajes en vídeo: Li Yuanchao, Vicepresidente de China, elogió al Movimiento y, en particular, su rol y su labor por la paz y el desarrollo en el mundo entero. Reafirmó el compromiso de su gobierno de apoyar la labor de la Cruz Roja China. Ban Ki-moon, Secretario General de la ONU, comentó que su organización se enorgullecía de participar en esta conferencia vital y que esperaba que las deliberaciones de los tres próximos días nutrieran las discusiones de la Cumbre Mundial Humanitaria de mayo de 2016. Franz Van Houten, Director Ejecutivo de Phillips, habló de sus esfuerzos para mejorar 3.000 millones de vidas de aquí a 2025.

Principio de Humanidad: todos los panelista convinieron en que esté es el Principio fundamental que engloba a los otros. La Sra. Gorani opinó que “Humanidad es la fuerza motriz de todo lo que uno hace. Junto al compromiso con su trabajo en pro de nobles objetivos hay gobiernos y organizaciones con los que es difícil trabajar, pero también algunas personas sorprendentes.”

Respecto al Principio de Independencia la Sra. Gailani comentó: “para que funcione, todas las partes tienen que respetarlo. En nuestro caso, se lo dejamos claro a nuestro gobierno y se nos permitió trabajar con neutralidad e independencia”.

Hablando de la acción humanitaria hoy en día, la Dra. Liu explicó que MSF centra su labor en sus principios de acción, arraigados en la ética médica y el compromiso de tratar a todo el mundo en medio de diversas dificultades. “La guerra se detiene en las puertas de nuestros hospitales y es preciso garantizar el acceso a la atención de salud para todos. Ese es un verdadero desafío”, puntualizó y añadió que exactamente por ese motivo, la reafirmación del derecho internacional humanitario es tan necesaria: “Eso nos permitirá trabajar en medio de la guerra, pues es lo que aporta humanidad en medio del caos de la guerra: en sus manos está.”

Se preguntó a los panelistas sobre los desafíos y prioridades de su labor. Dando detalles sobre la labor realizada durante la epidemia del Ébola, la Dra. Liu señaló que el mayor desafío fue captar la atención mundial. “Pasamos de la indiferencia global al temor global y la respuesta global. El desafío fue dar con la voluntad política para hacer frente a la epidemia y convencer al mundo nos llevó meses letales.”

La Sra. Gailani comentó que envidiaba a los países que tenían prioridades. “En nuestra labor, tenemos demasiadas. Mi principal preocupación es cómo proteger a mis jóvenes voluntarios. Por ese motivo necesitamos la Conferencia Internacional, tenemos que mancomunar ideas porque ellos nos necesitan.

El General Shirreff habló del rol de las fuerzas armadas en la asistencia humanitaria, pero advirtió que siempre debe ser un rol de apoyo a las instituciones especializadas y que los militares deben reconocer y permitir un adecuado espacio humanitario.

La Sra. Gorani le preguntó a los panelistas que le dirían a los jóvenes que quieren incorporarse al sector humanitario. La Dra. Liu opinó que era importante evaluar los motivos que hay detrás de ese interés. “No se trata de uno, se trata de cuidar y asistir a quienes más lo necesitan.” El General Shirreff consideró que los jóvenes deberían examinar su vocación. “Cuanto más se da más se recibe en todo esto. Las personas a las servimos nos darán enormes satisfacciones, pero lo que hacemos solos no es tan importante como lo que hacemos juntos.”

En su comentario final, la Sra. Gailani reiteró la importancia de la Conferencia Internacional y de la participación de los Estados en estas sesiones, recordándole a todos que las resoluciones que se adoptarán en los tres próximos días no son solo para quienes se reúnen en Ginebra, sino también para los jóvenes que están en el terreno haciendo un fantástico trabajo.

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The opening of the 32nd International Conference

Restablecimiento de contactos familiares, recuperación de la esperanza

En todo el mundo, familias afectadas por los conflictos armados, los desastres o la migración a menudo tienen que vivir con otro trauma: la angustia de no saber qué suerte corrieron sus seres y desconocer su paradero. A la luz de esa crisis mundial, se celebró una sesión sobre este tema para intercambiar experiencias.

Los presentadoras fueron Monowara Sarkar de la Media Luna Roja de Bangladesh, condecorada con la Medalla Henry Dunant; Thu-Thuy Truong, beneficiaria y voluntaria del servicio de Restablecimiento de Contactos Familiares (RCF) de la Cruz Roja Estadounidense, y Claire Schocher-Döring, Jefa de Búsqueda y Reunificación Familiar de la Cruz Roja Austríaca. Las tres hablaron de sus experiencias personales y como miembros del Movimiento Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja en la prestación de esos servicios en varias partes del mundo.

Entre otros puntos la Sra. Sarkar mencionó la necesidad de dar importancia al RCF y apreciar los esfuerzos de los voluntarios. También encomió el apoyo técnico del CICR a la Media Luna Roja de Bangladesh. Por último, señaló que una buena cooperación y una buena comunicación entre los componentes Movimientos son esenciales para mitigar el dolor de familias separadas.

La Sra. Truong explicó que su familia, separada en Saigón en 1975, se reencontró gracias a los esfuerzos de la Cruz Roja Estadounidense. Ella, su madre y su hermano fueron de los primeros refugiados del mar que partieron de Guam en un barco comercial con pabellón estadounidense. Su padre estaba cientos de kilómetros más lejos y huyó en otro barco.

Mediante eficientes servicios de RCF, el Movimiento se propone mitigar el impacto de esa incertidumbre que aqueja a los familiares separados y, por consiguiente, reforzar la resiliencia de las comunidades. Tan solo en 2014, el CICR distribuyó 88.945 mensajes de la Cruz Roja permitiendo intercambiar noticias a familias separadas por conflictos armados, disturbios o tensiones.

Innovación de la Mesa Redonda Empresarial Australiana en la reducción del riesgo de desastres

La Cruz Roja Australiana lleva más de 100 años respondiendo a las necesidades humanitarias en ese país expuesto a desastres; estos últimos le han causado grandes pérdidas, humanas y financiera, y era hora de pasar de la preparación a la prevención.

 

La Sociedad Nacional forma parte de las fundadoras de la Mesa Redonda “Empresarial Australia para la Resiliencia ante desastres y Comunidades más Seguras, que usa informes basados en pruebas sobre las inversiones necesarias para asegurar una efectiva reducción del riesgo de desastres. Dicha mesa redonda está integrada por los directores ejecutivos de seis empresas y organizaciones líderes de los principales sectores del país y tiene por objetivo influir en la política pública en favor de la inversión en la construcción de la resiliencia comunitaria.

 

En el primer día de la Conferencia Internacional tuvo lugar un evento paralelo para presentar esta Mesa Redonda Empresarial. La presentación y el debate se organizaron con la esperanza de que el éxito de esta iniciativa de la Cruz Roja Australiana sea adaptada a contextos locales y utilizada por otras Sociedades Nacionales de conformidad con la iniciativa de la Coalición de mil millones para la resiliencia de la Cruz Roja y la Media Luna Roja.

 

El éxito del proyecto fue reconocido en marzo de 2015 por la Conferencia de la ONU sobre la Reducción del Riesgo de Desastres que nominó al premio Sasakawa a la Cruz Roja Australiana por sus notables esfuerzos en la materia.

Evaluación de la Conferencia Internacional

Durante la Conferencia Internacional, tal vez sea uno de los delegados al que se acercará el equipo de evaluadores cuya tarea consiste en evaluarla utilizando cuatro métodos de recolección de datos: encuestas con tableta, entrevistas en vídeo, cuestionarios sobre las sesiones de Diálogo Humanitario y seguimiento de lo que se recibe de las redes sociales. Confiamos en que ese análisis ayude a la Cruz Roja y la Media Luna Roja a comprender mejor el interés y la utilidad de esta Conferencia, antes y durante la misma, y permita extraer enseñanzas útiles para futuras conferencias.

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